中国飞行网

中国飞行网 网站首页 蓝天英杰 先驱者 查看内容

航天先锋的黄金时代

2018-9-15 19:48| 发布者: 中国飞行网| 查看: 400| 评论: 0

摘要: 2017年10月23日对NASA来说是沉重而黑暗的一天,85岁的老将保罗·约瑟夫·维兹(Paul Joseph Weitz)与世长辞,永远地离开了他的亲朋好友,告别了他最爱的航天事业。轻轻翻开保罗这本书,你会发现,他的一生都在不断地 ...


2017年10月23日对NASA来说是沉重而黑暗的一天,85岁的老将保罗·约瑟夫·维兹(Paul Joseph Weitz)与世长辞,永远地离开了他的亲朋好友,告别了他最爱的航天事业。

轻轻翻开保罗这本书,你会发现,他的一生都在不断地创造航天神话。如今,保罗离开了,但他的航天传奇将被继续书写,他的航天精神将永远传承。


美国航天员保罗·维兹


梦想从飞行开始


1932年7月25日,保罗出生在宾夕法尼亚州伊利市。他的父亲是一名海军军士长,因为工作的关系,父亲没有太多的时间陪伴他,童年的保罗由姑母和叔叔抚养长大,但这并不影响保罗对父亲的崇拜。他总是对蓝天、大海充满了向往,他总是对飞行怀揣着一种与生俱来的热血冲动,这种热血伴随了他的一生。

保罗·维兹

童年的渴望一直支撑着保罗,进入宾夕法尼亚州立大学后,他毫不犹豫地选择了航空工程学专业,接受系统的教育学习。从此,保罗打上了航空人的烙印。22岁那年,保罗毕业了,顺利地取得了航空工程学学士学位。和父亲一样,他成为了一名海军飞行员,这一飞就是十年。十年间,在海军各中队,保罗创下了长达7700多小时的飞行记录,他还参与过越南战争。尽管工作繁忙,飞行压力大,保罗却从来没有忘记继续学习。1964年,他拿到了加州蒙特利美国海军研究生院颁发的航空工程硕士学位。就这样一次又一次的飞行积淀、一步一步脚印的积累,保罗迎来了人生全新的转折点。

1966年4月,NASA在全国范围内征集航天员19名。这个消息让保罗看到了飞向太空的曙光。很快,凭借丰富的飞行经验以及优越的自身条件,保罗在千万名竞选者中脱颖而出,成为了NASA第五批航天员。60年代,美国正处于和苏联的冷战中,迫切需要在航天领域展开太空争夺战,提振国力。正是因为大势所趋,保罗赶上了美国航天领域的黄金时代,那也是他人生中的黄金时代。进入NASA的日子开启了他从未体验过的许多“第一次”。


从天空实验室开始的旅程



土星IB运载火箭

1973年5月25日,阿波罗飞船由一枚土星IB运载火箭从佛罗里达州肯尼迪航天中心发射,经过8个小时的飞行,飞船开始接近天空实验室-2(SL-2)。当时飞船载了3名航天员,保罗就是其中之一。保罗第一次踏入太空就遇到了不小的阻力——进入轨道后,由于实验室的微陨石和隔热罩以及一个大型太阳能电池阵列被撕裂,SL-2被损坏。发射升空第二天,保罗和同事们就着手开始为空间站遮阳。这项工作进行得比较顺利,虽然遮阳伞没有完全张开,但也明显起了降温作用。他们小心地打开空间站的门,检查了里面有无有毒气体。进站工作了一个多小时,舱内温度降到了31℃。此后的几天,保罗一方面进行研究与试验工作,另一方面研究太阳能帆板的修理问题。

天空实验室二号乘组

天空实验室二号

尽管这次太空之旅惊险重重,但也让保罗获益匪浅。28天的飞行,这在当时是历时最长的太空任务。保罗和同事们共同完成了400小时的科学实验,同时保罗还创下了当时舱外活动高达2小时11分钟的历史记录。这些创举都让保罗和同事们被誉为国家英雄。媒体曾高度评价SL-2的这次抢险行动:“航天员们的机智在太空中发挥得淋漓尽致。”

十年后,保罗重返太空。经过十年的成长,保罗成为了NASA的中流砥柱,这一次他被任命为挑战者号第一次飞行的指令长。1983年4月4日,保罗乘坐的“挑战者”号飞船从佛罗里达州肯尼迪航天中心发射,成功地进入预定轨道,整个发射和着陆过程都很顺利。轨道飞行期间,保罗和同事们充分试验这架航天飞机的各个系统,还释放了一颗大型跟踪与数据中继卫星,进行了9年来的第一次舱外行走,试验了新型航天服。此外,保罗还主持了一系列空间医学和科学试验。除了“挑战者”号释放的那颗巨大的通信卫星由于卫星本身的原因未能达到预定的同步轨道之外,整个飞行获得成功。这次试飞,“挑战者”号轻而易举创下了绕地球80圈,航程达330万公里的记录,1983年4月9日,“挑战者”号如期返回地球。也许这一次的过于顺利为“挑战者”号后来的失事埋下了伏笔。

“挑战者”号航天飞机

1986年1月28日,这一天让保罗毕生难忘。那天上午11时39分,在经过首航试飞后,“挑战者”号再一次出征太空,在美国佛罗里达州的上空发射。“挑战者”号升空后,因其右侧固体火箭助推器(SRB)的O型环密封圈失效,毗邻的外部燃料舱在泄漏出的火焰的高温烧灼下结构失效,使高速飞行中的航天飞机在空气阻力的作用下于发射后的第73秒解体,机上7名航天员全部罹难,挑战者号的残骸散落在大海中。“挑战者”号凝聚了保罗和同事们多年的心血,这7名遇难的航天员是保罗曾训练过的学员,他沉痛的心情可想而知。作为“挑战者”团队的一员,保罗完成了此次灾难原因调查委员会的作证,对他而言,这是对挑战者号及遇难同事最好的祭奠。

“挑战者”号航天飞机解体瞬间

尽管航天事业伴随着无法预料的风险,但这并不妨碍保罗对这份事业的热爱与坚持,他一生中的黄金时代都在与太空同行,他在太空中的飞行时间达793小时。航天员奖学金基金会主席柯提斯·布朗曾给予了保罗高度的赞赏,评价他是“航天先锋”。对于保罗的功绩和精神而言,这份赞美显然是实至名归。1994年,保罗从约翰逊航天中心副主任的位置上正式退休,实现了在NASA职业生涯的完美落幕。


工作中的保罗专注执着,生活中的保罗率性洒脱。保罗有一个令人羡慕的幸福家庭,妻子温柔贤惠,儿子女儿懂事有为,他们为保罗全身心投入航天事业提供了坚强的后盾。除此之外,保罗爱好广泛,狩猎和捕鱼都是他的拿手绝活。对保罗来说,每一天都是值得拼尽全力的。

在保罗那一代人的努力和坚持下,美国的航天事业迅猛发展,而美苏之间的冷战格局也伴随着美国国力的显著提升彻底瓦解。保罗时常会跟儿女们讲述那段在太空中闪光的日子,仿佛他的身心从未离开。


鲜花

握手

雷人

路过

鸡蛋

联系我们|中国飞行网

GMT+8, 2019-12-9 08:04 , Processed in 0.098310 second(s), 10 queries .

 

回顶部